AUMENTO DAS VENDAS DE ARMAS NOS ESTADOS UNIDOS PREOCUPA OS ESPECIALISTAS

Eles temem que uma onda de suicídios e homicídios domésticos possam ocorrer em função do isolamento social.

Momentos de estresse, isolamento e luto provocados pela pandemia de coronavírus, estão provocando uma busca maior por armas nos Estados Unidos.

O aumento nas vendas de armas de fogo chamou a atenção de especialistas em saúde mental e violência armada, preocupados com o fato de que as prováveis ​​conseqüências sejam um aumento de suicídios, homicídios domésticos e ferimentos acidentais e morte nas próximas semanas e meses.

Daniel Webster , ScD ’91, MPH, diretor do Centro de Políticas Públicas e Pesquisa de Armas da Escola de Saúde Pública da Johns Hopkins Bloomberg e um dos os principais especialistas do país na prevenção da violência armada, afirmou :

“Temos uma mistura social perfeita para o aumento do risco de suicídio – isolamento social, ansiedade, ruína financeira”,

“muitas pessoas que experimentam esses conjuntos de emoções e condições têm acesso a uma arma.”

Os dados mais recentes do Sistema Nacional de Verificação de Antecedentes Criminais do FBI disparam alarmes. Os registros de antecedentes criminais iniciados em fevereiro e março totalizaram 6.543.155, em comparação com 4.698.737 no mesmo período do ano passado – um aumento de mais de 1,8 milhão. E os 1.197.788 cheques de 16 a 22 de março são os mais arquivados em uma única semana desde o início do NICS em 1998. (As verificações de antecedentes não equivalem a vendas de armas individuais, pois uma verificação pode ser para compras com várias armas, mas geralmente são vistas como um proxy para a demanda de armas de fogo.)

A pressa de estocar armas em conjunto com a pandemia de coronavírus está enraizada em uma cultura de proprietários de armas que promove o “armar” em preparação para “um colapso completo da sociedade”, enquanto um grupo menor de compradores é motivado pelo medo de aumentar autoridade do governo neste momento de emergência nacional, diz Webster.

Uma grande preocupação em meio ao influxo de armas é a clara conexão entre armas e suicídio, diz ele. Os suicídios são responsáveis ​​por 60% de todas as mortes por armas de fogo e, mesmo antes da recente execução de armas, um em cada três lares americanos já possuía uma arma de fogo.

“As armas de longe são o maior fator de risco para suicídios completos, porque são muito letais”, diz Paul Nestadt , MD, psiquiatra e co-diretor da Clínica Johns Hopkins para Transtornos de Ansiedade . “A maioria das pessoas que tentam suicídio não morre; é o que é usado nessa tentativa. Estamos realmente preparados para que seja um desastre geral. ”

Ele diz que as discussões são realizadas regularmente entre profissionais de saúde, grupos de defesa e pesquisadores sobre a melhor forma de ajudar as pessoas que enfrentam problemas de saúde mental em um momento em que sua estrutura regular de apoio – aconselhamento, terapia de grupo, família – pode estar inacessível .

As mesmas condições que elevam o risco de suicídio também aumentam a probabilidade de homicídios domésticos, diz Webster. A presença de uma arma em casa com histórico de violência torna um homicídio doméstico cinco vezes mais provável do que em uma casa sem arma de fogo, de acordo com a pesquisa de Webster com Jacquelyn Campbell, professora da Escola de Enfermagem com uma consulta conjunta na Bloomberg Escola.

“Os abusadores gostam de muito controle”, diz Webster, “e eles sentirão muito menos controle se perderem o emprego ou a renda familiar”.

Em termos de prevenção de mortes e ferimentos por armas no momento em que as lojas de armas estão sendo esvaziadas, existem duas ferramentas legais que a pesquisa de Webster descobriu que são eficazes: As ordens de restrição à violência doméstica impedem alguém que ameaça ou abusa de um parceiro íntimo de comprar ou ter um arma de fogo. Uma medida mais recente – ordens de proteção contra riscos extremos, em vigor em 18 estados – fornece um processo para a aplicação da lei desarmar indivíduos que fazem ameaças de machucar a si mesmos ou a outras pessoas e aplicar além do abuso íntimo de parceiros a riscos de suicídio. As evidências mostram que as ordens de proteção extrema contra riscos reduziram os suicídios, mas o impacto nos homicídios ainda não está disponível.

Fora do sistema legal, Webster observa que houve um movimento no campo da prevenção ao suicídio para atrair campanhas que ajudaram a mudar atitudes em relação a dirigir embriagado. Alguém preocupado com uma pessoa em risco de suicídio com acesso a armas, pode dizer “’Posso manter sua arma por um tempo até que você esteja em um lugar melhor?’” Para contornar um pouco do estigma relacionado a falar sobre suicídio risco ”, ele diz.

Embora vivamos em tempos sem precedentes e as previsões sejam arriscadas, Webster diz que a violência armada na comunidade (tiroteios nas ruas) pode diminuir enquanto as pessoas, na maioria das vezes, ficam confinadas em suas casas.

“Minha principal preocupação”, diz ele, “é dentro do ambiente doméstico”.

Jackie Powder é editora assistente do Escritório de Comunicação e Marketing da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg.

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