PESCADORES REGISTRAM EM VÍDEO A PRESENÇA DE UM TUBARÃO-BALEIA DURANTE PESCA DA SARDINHA NA ILHA DAS CAGARRAS


O tubarão-baleia é uma espécie de tubarão que se alimenta por filtração. É o maior peixe vivo e, de longe, o maior vertebrado não mamífero existente. O maior indivíduo registrado tinha um comprimento de 12,65 m e um peso de cerca de 21,5 toneladas.

O tubarão baleia é encontrado em águas abertas oceânicas tropicais e raramente é visto em águas cuja temperatura seja inferior a 21 graus Celsius. Estimativas sugerem uma vida útil de cerca de 70 anos, porém a longevidade exata do tubarão baleia é difícil de calcular. O tubarão baleia possuí uma boca bastante grande, e se alimenta através de filtração, somente outras duas espécies de tubarões exibem este comportamento: o tubarão boca grande e o tubarão elefante. Eles se alimentam quase que exclusivamente de plâncton e geralmente não são uma ameaça para os seres humanos. A espécie foi oficialmente descrita em abril de 1828, após um indivíduo de 4,6 m ser capturado em uma praia na África do Sul. Andrew Smith, um médico militar associado a tropas britânicas estabelecidas na Cidade do Cabo, o descreveu no ano seguinte. O nome “tubarão baleia” refere-se ao tamanho do peixe, sendo quase tão grande quanto algumas espécies de baleias, e também pelo fato de se alimentar através de filtração como as baleias da ordem Mysticeti.

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