VOLTA ÁS AULAS PRESENCIAIS

Como reabrir as escolas: o que a ciência e outros países nos ensinam

A pressão para trazer os estudantes de volta às salas de aula é intensa, mas administrar esse retorno é complicado, com infecções ainda fora de controle em muitas comunidades.

Como os municípios consideram se e como reiniciar as aulas presenciais, seu desafio é complicado por um par de incertezas fundamentais: nenhum país tentou enviar as crianças de volta à escola com o vírus em níveis elevados. A pesquisa científica sobre transmissão nas salas de aula é limitada.

A Organização Mundial da Saúde concluiu agora que o vírus é transmitido pelo ar em espaços fechados e com pouca ventilação, uma descrição que se encaixa em muitas escolas. Mas há uma pressão enorme para trazer os alunos de volta – de pais, pediatras e especialistas em desenvolvimento infantil.

Nos Estados Unidos uma enfermeira de uma escola que atua no comitê estadual de reabertura das escolas afirmou :

“Vou dizer: parece que estamos jogando roleta russa com nossos filhos e nossa equipe”

Dados de todo o mundo mostram claramente que as crianças são muito menos propensas a ficar gravemente doentes com o coronavírus do que os adultos. Mas existem grandes perguntas não respondidas, incluindo a frequência com que as crianças são infectadas e qual o papel que elas desempenham na transmissão do vírus. Algumas pesquisas sugerem que crianças mais jovens são menos propensas a infectar outras pessoas do que os adolescentes, o que tornaria a abertura de escolas primárias menos arriscada do que as escolas secundárias, mas as evidências não são conclusivas.

A experiência no exterior mostrou que medidas como distanciamento físico e uso de máscaras nas escolas podem fazer a diferença. Outra variável importante é a disseminação generalizada do vírus na comunidade, porque isso afetará quantas pessoas potencialmente o levarão para a escola.

Nos Estados Unidos a solução não será uma abordagem do tipo tudo ou nada. Muitos sistemas , incluindo o maior do país, a cidade de Nova York, estão criando híbridos que envolvem passar alguns dias nas salas de aula e outros dias online.

“Você precisa fazer muito mais do que apenas acenar com as mãos e dizer fazê-lo”, disse o Dr. Joshua Sharfstein, professor da clínica da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg.

“Primeiro você precisa controlar a disseminação da comunidade e, em seguida, abrir escolas pensativamente”.

O quebra-cabeça de transmissão

Embora as crianças tenham um risco muito menor de ficar gravemente doente com o coronavírus do que os adultos, o risco não é zero. Um pequeno número de crianças morreu e outras precisaram de cuidados intensivos porque sofreram insuficiência respiratória ou uma síndrome inflamatória que causou problemas cardíacos ou circulatórios.

A maior preocupação com a reabertura de escolas é o potencial de as crianças serem infectadas, muitas sem sintomas, e depois espalharem o vírus para outras, incluindo familiares, professores e outros funcionários da escola. A maioria das evidências até o momento sugere que, mesmo que crianças menores de 12 anos sejam infectadas nas mesmas taxas que os adultos ao seu redor, elas têm menos probabilidade de propagá-la. A Academia Americana de Pediatria citou alguns desses dados para recomendar que as escolas reabram com as devidas precauções de segurança.

Mas a maior parte das evidências foi coletada em países que já estavam confinados ou começaram a implementar outras medidas preventivas. E poucos países testaram sistematicamente crianças quanto ao vírus ou a anticorpos que indicariam se foram expostos ao vírus.

Os especialistas em doenças infecciosas vêm modelando o impacto das escolas na disseminação da comunidade, começando em fevereiro.

Em março, a maioria dos modeladores concordou que o fechamento de escolas atrasaria a progressão das infecções . Porém, medidas mais amplas, como o distanciamento social, provaram ter um efeito de contenção muito maior, ofuscando os resultados do fechamento das escolas, de acordo com análises recentes .

O risco de reabertura “dependerá de quão bem as escolas contenham transmissão, com máscaras, por exemplo, ou limitando a ocupação”, disse Lauren Ancel Meyers, professora de biologia e estatística da Universidade do Texas, Austin, que vem consultando o distritos da cidade e da escola. “A taxa de transmissão da comunidade em segundo plano em agosto também será um fator.”

Em Austin, por exemplo, que, como nas cidades da Flórida e do Arizona, sofreu uma aceleração recente em novos casos, a taxa de infecção estimada agora é de cerca de sete por 1.000 habitantes. Isso significa que uma escola com 500 alunos teria cerca de quatro portadores do coronavírus. “A escola pode ser capaz de contê-los, dependendo das medidas adotadas”, disse Meyers.

Caso contrário, as escolas podem ajudar a incubar surtos, uma vez que são instalações fechadas, onde os alunos, principalmente os mais jovens, têm grande dificuldade em se distanciar socialmente, sem se importar em usar máscaras. Mesmo que as crianças não espalhem o vírus com eficiência, basta uma ou duas para semear novas cadeias.

A evidência do exterior

Até agora, os países que reabriram as escolas após a redução dos níveis de infecção – e impuseram requisitos como distanciamento físico e limites de tamanho de turma – não sofreram um aumento nos casos de coronavírus.

Noruega e Dinamarca são bons exemplos. Ambos reabriram suas escolas em abril, cerca de um mês após o fechamento, mas inicialmente as abriram apenas para crianças mais novas, mantendo as escolas fechadas até mais tarde. Eles fortaleceram os procedimentos de higienização e mantiveram o tamanho da turma limitado, crianças em pequenos grupos no recreio e espaço entre as mesas. Nenhum país viu um aumento significativo de casos.

Ainda não existem estudos científicos rigorosos sobre o potencial de disseminação nas escolas, mas um número considerável de relatos de casos, a maioria deles ainda não revisados ​​por pares, reforça a noção de que não é inevitavelmente um alto risco.

Um instantâneo vem de um estudo na Irlanda de seis pessoas infectadas (dois estudantes do ensino médio, um aluno do ensino fundamental e três adultos) que passaram algum tempo nas escolas antes de fecharem em março. Os pesquisadores analisaram 1.155 contatos dos seis pacientes para verificar se algum deles confirmou a infecção por coronavírus. Os contatos incluíram participantes de atividades escolares que poderiam ser um terreno fértil para transmissão, como aulas de música em instrumentos de sopro, prática de coral e esportes. Os autores relataram que nenhum dos estudantes parecia ter infectado outras pessoas, acrescentando que a única transmissão documentada do vírus era para dois adultos que estavam em contato com um dos adultos infectados fora da escola.

Mas houve surtos nas escolas em países com níveis mais altos de infecção comunitária e em países que aparentemente facilitaram as diretrizes de segurança muito cedo. Em Israel, o vírus infectou mais de 200 estudantes e funcionários depois que as escolas reabriram no início de maio e aumentaram os limites de tamanho de turma algumas semanas depois, segundo um relatório de pesquisadores da Universidade de Washington .

Estudos de caso em alguns países sugerem diferenças na transmissão do vírus em crianças mais novas em comparação com crianças mais velhas.

Em uma comunidade no norte da França, Crépy-en-Valois, dois professores do ensino médio adoeceram com o Covid-19 no início de fevereiro, antes do fechamento das escolas. Mais tarde, cientistas do Institut Pasteur testaram os alunos e funcionários da escola em busca de anticorpos contra o coronavírus. Eles encontraram anticorpos em 38% dos estudantes, 43% dos professores e 59% de outros funcionários da escola, disse o Dr. Arnaud Fontanet, epidemiologista do instituto que liderou o estudo e membro de um comitê que aconselha o governo francês. .

“Claramente, você sabe que o vírus circulou na escola”, disse Fontanet.

Mais tarde, a equipe testou alunos e funcionários de seis escolas primárias da comunidade. O fechamento das escolas em meados de fevereiro proporcionou uma oportunidade para ver se as crianças mais novas haviam sido infectadas quando as escolas estavam em sessão, o ponto em que o vírus atingiu os alunos do ensino médio.

Os pesquisadores encontraram anticorpos em apenas 9% dos alunos do ensino fundamental, 7% dos professores e 4% dos demais funcionários. Eles identificaram três alunos em três escolas primárias diferentes que haviam frequentado aulas com sintomas agudos de coronavírus antes do fechamento das escolas. Nenhuma parecia ter infectado outras crianças, professores ou funcionários, disse Fontanet. Dois desses estudantes sintomáticos tinham irmãos no ensino médio e o terceiro tinha uma irmã que trabalhava no ensino médio, disse ele.

A pesquisa também indicou que, quando um aluno do ensino fundamental testou positivo para anticorpos contra o coronavírus, havia uma probabilidade muito alta de que os pais do aluno também tivessem sido infectados, disse o Dr. Fontanet. A probabilidade não era tão alta para os pais de estudantes do ensino médio. “Quando olho para o momento, pensamos que ele começou no ensino médio, mudou-se para as famílias e depois para os jovens estudantes”, disse ele.

Fontanet disse que os resultados sugerem que crianças mais velhas podem transmitir o vírus mais facilmente do que crianças mais novas.

Esse padrão também pode ser refletido pela experiência em Israel, onde um dos maiores surtos escolares, envolvendo cerca de 175 alunos e funcionários, ocorreu na Gymnasia Rehavia, uma escola de ensino fundamental e médio em Jerusalém.

Existem diferentes teorias sobre por que as crianças mais velhas teriam maior probabilidade de transmitir o vírus do que as crianças mais novas. Alguns cientistas dizem que as crianças mais jovens têm menos probabilidade de apresentar sintomas do Covid-19, como tosse e menos probabilidade de ter vozes fortes, as quais podem transmitir o vírus em gotículas. Outros pesquisadores estão examinando se as proteínas que permitem ao vírus entrar nas células pulmonares e se replicar são menos abundantes em crianças, limitando a gravidade de sua infecção e potencialmente sua capacidade de transmitir o vírus.

O que as escolas podem fazer

Testar infecções nas escolas é essencial, disseram especialistas em saúde pública. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças recomendam testes de alunos ou professores com base apenas em sintomas ou histórico de exposição. Mas isso não vai pegar todo mundo que está infectado.

“Sabemos que a disseminação assintomática ou pré-sintomática é real e sabemos que as crianças têm menos probabilidade de apresentar sintomas se estiverem infectadas que os adultos”, disse Megan Ranney, médica em medicina de emergência e especialista em saúde do adolescente em Brown. Universidade. As escolas deveriam testar aleatoriamente alunos e professores, disse ela, mas isso pode ser impossível, dada a falta de financiamento e os testes limitados, mesmo em hospitais.

Os países que reabriram as escolas implementaram uma série de diretrizes de segurança.

Os estudantes voltaram para a escola em Thun, na Suíça, em 11 de maio, depois que um bloqueio por coronavírus os manteve em casa.

Os estudantes voltaram para a escola em Thun, na Suíça, em 11 de maio, depois que um bloqueio por coronavírus os manteve em casa.Crédito…Peter Schneider / EPA, via Shutterstock

Alguns países trouxeram inicialmente apenas uma parte de seus alunos – crianças menores na Dinamarca, Noruega, Bélgica, Suíça e Grécia; crianças mais velhas na Alemanha, de acordo com o relatório dos pesquisadores da Universidade de Washington . A Bélgica trouxe de volta estudantes em turnos em dias alternados.

Vários países limitaram o tamanho da turma, permitindo frequentemente um máximo de 10 a 15 alunos em sala de aula. Muitas colocam mesas a vários metros de distância. Vários países agrupam crianças em grupos ou coortes com interação social amplamente restritas a esses grupos, especialmente no recreio e na hora do almoço.

As políticas de uso de máscaras variam. Na Ásia, onde a prática de usar máscaras durante a temporada de gripe é comum, muitos países exigem máscaras na escola. Em outros lugares, alguns países exigiam máscaras apenas para alguns alunos ou funcionários, como professores na Bélgica e estudantes do ensino médio na França, de acordo com o relatório da Universidade de Washington.

Na Alemanha, os alunos que apresentaram resultado negativo para o vírus não precisam usar máscaras, de acordo com o relatório, que afirma que desde a abertura das escolas, a Alemanha tem aumentado a transmissão do vírus entre os estudantes, mas não os funcionários da escola.

O CDC descreveu as etapas que as escolas podem adotar para minimizar os riscos para os alunos, incluindo manter uma distância de um metro e oitenta, lavar as mãos e usar máscaras.

“As diretrizes já são excepcionalmente fracas”, disse Carl Bergstrom, especialista em doenças infecciosas da Universidade de Washington, em Seattle. Ele e outros disseram que temiam que as recomendações fossem diluídas ainda mais em resposta à pressão política.

O CDC está trabalhando em novas recomendações para reabrir escolas há várias semanas, em consulta com organizações como a Associação Nacional de Enfermeiras Escolares, de acordo com uma porta-voz do CDC. Os cinco documentos planejados incluem orientações sobre a triagem de sintomas e máscaras faciais, e uma lista de verificação para pais ou responsáveis ​​tentando decidir se devem enviar seus filhos para a escola. Mas eles não incluem nenhuma informação sobre como melhorar a ventilação ou reduzir a propagação do vírus pelo ar.

As escolas precisarão garantir a circulação de ar fresco, seja filtrando o ar, bombeando-o de fora ou simplesmente abrindo janelas, disse Saskia Popescu, epidemiologista de um hospital da Universidade do Arizona. Enfermeiras escolares como Cogan também precisarão de equipamentos de proteção, como luvas, vestidos e máscaras N95.

Existem diferenças na maneira como outros países estão respondendo quando casos de coronavírus são identificados nas escolas, com alguns países, como Israel, fechando escolas inteiras para um único caso e outros adotando a abordagem mais direcionada de enviar alunos e professores em uma sala de aula afetada para a quarentena em casa por duas semanas.

A Dra. Kathryn Edwards, especialista em doenças infecciosas e professora de pediatria na Faculdade de Medicina da Universidade Vanderbilt, está aconselhando as escolas de Nashville a reabrir as abordagens. Ela disse que o distrito ainda está avaliando a distância entre as mesas. “Algumas pessoas dizem que você precisa apenas de três pés e outras dizem que você precisa de seis pés, e outras se perguntam com a questão do aerossol, precisamos de mais distância?”

Edwards disse que ficou desapontada com a decisão de Nashville, anunciada quinta-feira, de realizar aulas on-line durante o primeiro mês de aula , pelo menos até o Dia do Trabalho.

Manter as escolas fechadas por um longo período tem implicações preocupantes para o desenvolvimento social e acadêmico, dizem especialistas em desenvolvimento infantil. Também ficou evidente nesta primavera que negar às crianças um dia escolar real aprofundou as desigualdades raciais e econômicas.

“Há realmente danos às crianças se elas não vão à escola”, disse Edwards. “Acho que temos que pensar nas crianças e levá-las de volta à escola com segurança.”

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COM A PALAVRA O COLUNISTA

E no Brasil? Estamos preparados para jogar nossos filhos e netos aos leões?
Se não conseguimos controlar até hoje a contaminação entre a população adulta que se nega a acreditar e seguir regras de distanciamento, como fazer isso com adolescentes e crianças, por natureza irriquietas e desobedientes?
A vida financeira de escolas e profissionais da educação clama pela reabertura das salas de aula mas qual a importância disso diante da saúde do futuro de nossos jovens.
Devemos olhar com extremo cuidado como queremos ser lembrados na história para que não venhamos a ser lembrados como os GENOCIDAS de estudantes e professores.
vvvvv

VASCÃO DO PASTEL

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