MÁSCARA PROTETORA

Cuidados e manutenção

Dicas para prolongar a vida, higienizar e tornar sua máscara mais eficaz

Organizações e entidades de saúde recomendam o uso de uma máscara facial que cubra o nariz e a boca ao sair de casa. Mas tão importante quanto usar é saber usar. Alguns tipos de máscaras não devem ser reutilizadas, mas há algumas coisas que você pode fazer para higienizá-las, melhorar a filtragem e estender sua vida útil. Aqui estão algumas estratégias que o ajudarão a obter o máximo de sua máscara e a manter você e sua família seguros.

Digamos que você acabou de voltar do supermercado usando sua máscara. O que fazer?

1. Trate sua máscara como um risco biológico.

Isole-o do resto de sua família. “Você não quer deixá-lo no balcão da cozinha ou na mesa de centro onde outras pessoas podem inadvertidamente estar manuseando-o”, diz Kirsten Koehler, professora associada de saúde ambiental e engenharia da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg.

2. Lave as mãos com sabonete sempre que remover ou até mesmo tocar na máscara.

Aja como se o vírus estivesse nos dois lados do tecido. Certifique-se de lavar as mãos adequadamente por pelo menos 20 segundos.

Esses são os princípios básicos da máscara de coronavírus.

Há muito mais a saber, no entanto, se você quiser estender a vida útil de seu equipamento ou até mesmo fazer sua própria máscara.

Para limpar sua máscara, passe-a na máquina de lavar e secar após o uso. A água não precisa necessariamente estar quente, mas certifique-se de usar um sabão em pó.

Se você não tiver acesso a uma máquina de lavar, pode lavar as mãos com sabão. Outra opção: coloque a máscara em um saco de papel e deixe-a em local aquecido por pelo menos dois dias. Depois disso, o vírus se tornará inativo e não será infeccioso.

Quando estiver usando uma máscara feita em casa, você deve ter em mente que não está usando a máscara para se proteger, mas para minimizar a propagação de partículas de vírus para outras pessoas. Mesmo que não sinta nenhum efeito, você pode ser assintomático.

Máscaras caseiras são menos eficazes para proteger o usuário porque a maioria tem lacunas ou espaços perto do nariz e bochechas onde as pequenas gotas podem ser inaladas, e os poros do tecido por si só não são pequenos o suficiente para reter pequenas gotas aerossolizadas.

Alguns materiais fazem máscaras melhores do que outros. De acordo com um estudo publicado na Disaster Medicine and Public Health Preparedness , máscaras caseiras  feitas de um pano de prato provaram ser as mais eficazes na remoção de partículas.

Por outro lado, camisetas ou fronhas podem ser a melhor escolha, pois podem proporcionar um melhor ajuste com alongamento. Evite usar tecidos velhos porque a lavagem e a secagem podem esticar os poros, permitindo a entrada de mais partículas.

A escolha do tecido é muito importante. O professor Koehler sugere o uso de tecido dobrado em várias camadas. Um artigo de pesquisa publicado na PeerJ confirma a preocupação com o tecido. O estudo analisou a superfície de 20 tipos diferentes de máscaras de tecido e descobriu que o tamanho dos poros nas máscaras variava de 80 a 500 micrômetros. Para comparação, o novo coronavírus tem cerca de 0,12 micrômetros:

Você também pode evitar materiais grossos, como sacos de aspirador de pó. Um material com alta resistência forçará o ar a escapar pelas rotas ao redor do tecido da máscara, criando um vazio. Além disso, respirar com uma máscara espessa pode ser difícil para o coração e os pulmões. Isso pode colocar em risco os idosos e aqueles com doenças cardiopulmonares preexistentes.

“Não deve ser tão difícil a ponto de você simplesmente não conseguir respirar fisicamente, mas você deve notar alguma resistência em sua respiração”, disse Koehler. “Caso contrário, sua máscara provavelmente não está fazendo nada.”

Adicionar qualquer tipo de filtro dentro da máscara pode ajudar a reforçá-la e adicionar proteção adicional. Um engenheiro especializado em aerodinâmica testou a eficácia das toalhas de papel. Uma única camada capturou 23% das partículas de 0,3 mícron ou maiores. Adicionar uma camada extra aumentou a captura de partículas em 33%.

Phillip Clapp, pesquisador de pós-doutorado no Centro de Medicina Ambiental, Asma e Biologia Pulmonar da Universidade da Carolina do Norte, tem testado várias máscaras caseiras. Ao estudar três camadas de tecido de algodão, viu que o próprio material tinha eficiência em torno de 90%. Porém, ao usar a máscara feita com esse material, sua eficiência caiu para menos de 50%.

“E o que isso nos diz é que realmente tem a ver com o quão bem a máscara se ajusta ao seu rosto, e como você estará bem protegido”, disse Clapp.

A máscara deve cobrir o nariz e a boca. O CDC publicou vários tutoriais sobre como fazer máscaras faciais, que incluem máscaras com presilhas elásticas para as orelhas, bem como cordões. Se você optar por fazer uma máscara com cordões, é importante certificar-se de que as alças se ajustem corretamente ao redor da cabeça para que a máscara não caia.

Ao usar uma máscara, prenda os laços de baixo primeiro com um laço em volta da nuca. Em seguida, puxe a máscara pelos laços superiores sobre a boca e o queixo e prenda em volta da cabeça.

Os resultados preliminares de um estudo realizado por pesquisadores da Northeastern University mostram que máscaras de tecido costurado podem, em alguns casos, aproximar-se da eficiência de filtração de máscaras produzidas comercialmente.

A adição de uma camada externa elástica melhorou o ajuste para todos os tipos de máscara testados. Particularmente útil foi adicionar uma camada externa feita de meias de náilon. Mesmo as máscaras cirúrgicas apresentaram melhor desempenho com as meias durante o estudo.

Você não deve limpar uma máscara N95 em casa. Mas você pode reutilizá-lo com o devido cuidado. Veja como:

O público em geral é solicitado a não comprar respiradores N95 devido à escassez de suprimentos médicos. Mas se você tiver um, eles oferecem boa proteção. A chave do respirador N95 é o encaixe adequado: não deve haver espaços de ar ou espaços vazios ao redor do nariz, bochechas ou queixo.

De acordo com Koehler, alguns dados sugerem que o vírus pode viver em respiradores N95 por até sete dias, ao contrário de cerca de dois dias para os tecidos de pano.

Ela recomenda usar um método que isole a máscara em um local respirável:

Nunca use produtos de limpeza como Lysol, álcool ou alvejante. Líquidos, incluindo sabão e água, podem danificar a malha de fibras eletricamente carregadas projetadas para reter partículas e gotículas.

Você pode limpar e reutilizar máscaras cirúrgicas descartáveis?

As máscaras cirúrgicas destinam-se a proteger o rosto do usuário de grandes gotas e respingos de sangue e outros fluidos corporais. A eficiência dos filtros de máscara cirúrgica pode variar de menos de 10% a quase 90%, dependendo do fabricante e do tipo de máscara. De acordo com Clapp, as máscaras cirúrgicas com alças (38,9% eficazes) tiveram um desempenho pior do que as máscaras cirúrgicas com cordões (71,5% eficazes).

Geralmente, as máscaras cirúrgicas são menos eficazes do que os respiradores N95 porque não fornecem uma vedação ao redor do nariz e da boca, o que poderia permitir a entrada de gotículas menores. Ao mesmo tempo, estudos mostram que elas são melhores do que máscaras caseiras na proteção contra partículas maiores.

Ana Rule, professora assistente de saúde ambiental e engenharia da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg, recomenda não comprar máscaras cirúrgicas para garantir abastecimento suficiente para profissionais de saúde. Use um apenas se já o tiver em casa.

Como reutilizar: A melhor estratégia é isolá-lo por uma semana em um recipiente respirável, como um saco de papel. Colocar máscaras no plástico pode levar ao acúmulo de umidade e ao desenvolvimento de bactérias. As máscaras cirúrgicas não devem ser lavadas, pois o líquido danifica o filtro.

Usando máscaras na família

A melhor prática é apenas uma pessoa da família ir a uma loja ou outros lugares onde possa ser difícil manter o distanciamento social. Os pais devem garantir que os filhos não toquem no rosto, pois o uso da máscara pode incentivá-los a fazer isso. O CDC recomenda que crianças menores de 2 anos não usem a máscara devido ao risco de asfixia.

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