ORIGEM DA COVID

IDENTIFICADAS QUATRO HIPÓTESES EM WUHAN

Os cientistas que rastrearam as origens da pandemia Covid-19 acreditam ter identificado uma possível fonte de transmissão: o próspero comércio de animais selvagens da China. As esperadas descobertas de especialistas convocados pela Organização Mundial da Saúde e pelo governo chinês devem mostrar paralelos com a proliferação em 2002 da síndrome respiratória aguda grave, ou SARS, um coronavírus transmitido por morcego espalhado por civetas que matou 800 pessoas.

O caminho trilhado pelo SARS-CoV-2 – como o novo coronavírus é conhecido – antes de surgir na China central em dezembro de 2019 permanece um mistério, embora os pesquisadores digam que pode ser resolvido.

Em Wuhan, onde ocorreu o primeiro grupo de casos, os cientistas envolvidos na caça identificaram quatro hipóteses para explicar a gênese do vírus, incluindo duas que geraram polêmica, embora fossem consideradas improváveis.

A ideia de que o vírus foi introduzido por meio de alimentos ou embalagens contaminados é adotada em Pequim, enquanto o governo Trump disse que pode ter sido o resultado de um acidente de laboratório. Mas a teoria mais plausível, dizem os especialistas envolvidos na missão, diz respeito ao comércio de animais selvagens da China por alimentos, peles e medicina tradicional, um negócio de cerca de 520 bilhões de yuans (US $ 80 bilhões) em 2016.

Animais vivos suscetíveis à infecção por coronavírus estiveram presentes no Huanan mercado de alimentos no centro de Wuhan, a cidade onde o primeiro grande surto de Covid-19 foi detectado.

É possível que tenham atuado como condutores do vírus, transportando-o dos morcegos – provavelmente a fonte primária – para os humanos, diz Peter Daszak, zoólogo que fez parte do esforço conjunto de pesquisa. que viu especialistas internacionais visitarem Wuhan no início deste ano, após meses de bloqueio por parte do governo chinês.

“A principal conclusão desta fase do trabalho – e ainda não acabou, é claro – é que o mesmo caminho pelo qual a SARS surgiu estava viva e bem para o surgimento de Covid”, disse Daszak, que também é presidente da EcoHealth Alliance, uma organização sem fins lucrativos com sede em Nova York que trabalha para prevenir surtos virais em todo o mundo.

Os civetas cultivados e capturados na natureza, um pequeno mamífero noturno consumido na China, foram responsabilizados por espalhar o vírus da SARS em um mercado na província de Guangdong, no sul, em 2003. Os cientistas descobriram posteriormente que a infecção se originou em morcegos-ferradura, um reservatório natural de coronavírus . As duas espécies provavelmente colidiram em mercados onde animais vivos estão enjaulados em condições de superlotação, potencialmente permitindo que o vírus transmitido pelo morcego se adapte e se amplifique antes de se espalhar para os humanos, inicialmente entre os trabalhadores e aqueles que lidam com os animais. Cientistas que trabalham na caça à origem dizem que um cenário semelhante pode ter ocorrido com o Covid-19. Um estudo dos primeiros 99 pacientes tratados em um hospital de doenças infecciosas em Wuhan descobriu que metade estava ligada ao mercado de frutos do mar de Huanan, que também vendia animais vivos, alguns capturados ilegalmente na selva e abatidos na frente dos clientes. Ainda assim, permanecem dúvidas sobre o papel final do mercado. Os testes após o fechamento em dezembro de 2019 não conseguiram detectar nenhum animal infectado. As superfícies contaminadas eram generalizadas, compatíveis com o vírus sendo introduzido por pessoas infectadas ou produtos animais contaminados. Para agravar a confusão, o primeiro paciente conhecido de Covid-19 desenvolveu sintomas quatro dias antes dos primeiros casos vinculados ao mercado.

A equipe de pesquisa da OMS encontrou evidências de que fazendas de vida selvagem no sul da China forneciam vendedores no mercado de Huanan, disse Daszak à National Public Radio dos EUA.

Ele também encontrou uma rota de províncias do sul, como Yunnan – onde o coronavírus conhecido mais próximo do SARS-CoV-2 foi encontrado em morcegos-ferradura em 2013 – para Wuhan, disse ele no webinar da Chatham House. “Ele fornece um link e um caminho pelo qual um vírus pode se espalhar de forma convincente da vida selvagem para as pessoas ou animais criados na região e, em seguida, ser enviado ao mercado por algum meio”, disse Daszak. “Essa é uma pista muito importante. O início da compreensão de um caminho precisa ser seguido muito rapidamente.

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